« Diderot et Voltaire sans frontières »

« Diderot et Voltaire sans frontières. Journées des jeunes chercheurs des sociétés Diderot et Voltaire » (Salon d’honneur de la Mairie de Langres 16-17 mai 2019).

Compte rendu de Marianne Albertan-Coppola (Université de Paris Nanterre)

Ces premières « Journées Jeunes Chercheurs » à l’initiative de la société Diderot et de la société Voltaire ont eu lieu les 16 et 17 mai 2019 à Langres et ont été conduites par le comité d’organisation (E. Kovacs, L. Gil, F. Salaün, F. Pépin et A. Sandrier). Elles visaient à offrir une perspective croisée sur Diderot et Voltaire autour de la question des frontières. L’accueil très chaleureux du maire et de toute son équipe a donné le ton à ces journées animées par la curiosité scientifique et la bonne humeur. Après un bref rappel historique et lexical sur la notion de frontière, qui évolue à partir du XIXe s., les organisateurs ont insisté, dans leur introduction, sur le cosmopolitisme de Diderot et Voltaire. À ce terme sont associés trois enjeux essentiels au siècle des Lumières : la frontière rencontre l’histoire de l’édition (sa traversée permet d’échapper à un état de censure), elle est un lieu éminemment stratégique pour la pensée libre (sa traversée annihile le risque de représailles juridiques) et elle rend possible la confrontation à l’autre (en particulier dans le cas des contrées lointaines). Ces journées se sont articulées autour de trois axes, mettant en lumière les différentes facettes de cette notion, porteuse de tant d’enjeux idéologiques, philosophiques et politiques.

La première séance de la journée du jeudi envisageait les limites et les frontières dans la fiction, en s’intéressant à la traversée de l’espace réel ou imaginaire. Elle a été ouverte par une intervention de Sara Abrougui (université de Strasbourg) qui interrogeait le rapport de Voltaire aux frontières, « entre franchissement réel et franchissement imaginaire ». Chez ce voyageur de chambre, la traversée de la frontière (géographique, interplanétaire ou encore anthropologique) apparaît dans les fictions Micromégas, Candide, La Princesse de Babylone et les Lettres d’Amabed comme une représentation symbolique du rapport au monde et à l’autre. La présentation de Marianne Albertan-Coppola (université Paris Nanterre) portait sur une frontière cette fois-ci entendue en termes sociaux. Dans Jacques le Fataliste, le Supplément au voyage de Bougainville et Le Neveu de Rameau, Diderot met en scène force personnages démunis d’argent – certains fort innovants – qu’ils traversent, se heurtent ou brisent la frontière d’airain érigée par la possession monétaire. Diana Curca (université de Bucarest) a analysé les trajectoires parisiennes et la représentation de la ville dans la Correspondance de Diderot. Cette étude, grâce au croisement des sources, aux micro-lectures et aux digital humanities, lui a permis de faire ressortir trois caractéristiques majeures de ces déplacements : mondanité, goût de la retraite et résistance au voyage.

Entrecoupée d’un repas très convivial, occasion de rapprochement entre les jeunes chercheurs, la journée a repris avec une approche de la frontière comme transgression dans la pensée politique et sociale de Diderot et Voltaire. Kiyoto Hasebe (université de Keio) a examiné l’allégorie politique du vaisseau dans Candide, qui propose une nouvelle lecture de cette image traditionnelle pour représenter la monarchie. Mise en relation avec la vision politique de Voltaire, cette allégorie entre en résonance avec la question incontournable au XVIIIe siècle du meilleur gouvernement : privilégiant la petite barque (permettant d’obtenir le consentement de tous), Voltaire, s’il réfute l’autorité du roi, ne nourrit pas pour autant une tendance républicaine. Debora Sicco (université de Turin) a questionné un aspect de la frontière encore inédit pour cette journée, celle des sexes. En menant une étude suivie d’écrits de diverses natures (dictionnaires, théâtre, correspondance…), elle s’est demandé si cette frontière était infranchissable chez Diderot et Voltaire, tout en cherchant à saisir les différences essentielles qui distinguent ces deux hommes en avance sur les mœurs de leur temps. Cette première journée s’est achevée par la visite du musée des Lumières. Cette visite assurée par un conservateur enthousiaste nous a permis de comprendre comment les parcours du musée avaient été conçus pédagogiquement, et d’admirer la mise en valeur des pièces intéressantes qu’il contient, et surtout, clou du spectacle, de jeter un œil à l’extrait de baptême de Denis Diderot, réservé aux regards du public averti.

La journée du vendredi était consacrée aux passeurs culturels, ce qui nous a invités à envisager Diderot et Voltaire au prisme de l’ailleurs. Cette séance a été l’occasion de se livrer à de passionnants échanges et de découvrir ces auteurs que nous connaissons si bien sous un autre angle, à savoir leurs rapports avec l’Écosse, et plus loin de nous, la Chine et le Japon. Ma Li (université d’Yangzhou) s’est penchée sur les représentations de la littérature chinoise dans les œuvres de Voltaire et de Diderot, entre éloge et scepticisme. Thomas Archambauld (université de Glasgow) s’est intéressé à Diderot traducteur d’Ossian, grâce au Journal Etranger et aux réseaux de diffusion des Lumières écossaises en France dans la seconde moitié du XVIIIe siècle, ce qui a permis d’apprécier sa contribution en tant que traducteur et de réévaluer les relations entre Écosse et France à ce moment précis. Meijian Zheng (université de Montpellier) a mis en avant l’évolution de l’image de Diderot en Chine depuis la fin du XIXe s., de la découverte de l’œuvre à son étude approfondie (de 1978 à nos jours) grâce à la Révolution Culturelle, en passant par son instrumentalisation par la République populaire de Chine pour favoriser le message matérialiste véhiculé par le marxisme. Ces journées se sont clôturées en beauté par un repas somptueux au Cheval Blanc, occasion de derniers partages sympathiques entre jeunes chercheurs et chercheurs confirmés dans un cadre moins formel.

Ces deux journées consacrées à Diderot et Voltaire ont ainsi permis de mettre en relief, grâce au travail précis et méticuleux des chercheurs, les multiples facettes attachées à la notion de frontière. Cette si riche ville de Langres entretient avec brio la mémoire de Diderot et protège son héritage plus de deux siècles après sa mort, lui rendant de la sorte un magnifique hommage, et n’hésite pas à ouvrir ses portes (physiques aussi bien que symboliques dans cette cité entourée de remparts) aux passionnés. Quelle belle mise en pratique de l’abolition des frontières que ces journées réunissant des jeunes chercheurs des quatre coins du globe qui, autrement, n’auraient pas eu nécessairement l’opportunité de se rencontrer et d’échanger, notamment sur les méthodes de travail liées aux digital humanities ! Les contacts créés au cours de ces journées, très riches sur le plan intellectuel et humain, seront resserrés lors de prochaines rencontres, que ce soit lors d’événements ponctuels, comme le Congrès des Lumières, ou plus répétées, telles les innombrables séances de travail à la BnF.

 

 

Colloque : Les morales de Diderot. Hier et aujourd’hui

Colloque de Cerisy-la-Salle, 11-18 août 2020

Argumentaire et appel à communication

La Société Diderot a soutenu en 2019 un colloque consacré à « Diderot, la religion, le religieux ». Toujours sous son égide, nous souhaitons en 2020 explorer cette fois les implications morales de la philosophie diderotienne.

Fondée sur un athéisme vertueux, celle-ci n’a cessé d’interroger, sous une forme à la fois discursive, poétique et romanesque, les apories et les embûches de l’intransigeance morale au regard des vicissitudes du réel. Après un état des lieux de la pensée morale de l’écrivain et du philosophe, et une mise en perspective de ses positions réformatrices, révolutionnaires ou sceptiques, nous aimerions évoquer la pertinence de ses propositions face à la construction d’une éthique contemporaine confrontée à de nouveaux défis sociaux, juridiques, médicaux et politiques.

Tout le monde connaît le mot de Diderot : son « tic », avoue-t-il dans la Satire première, c’est de « moraliser », autrement dit de « faire des réflexions morales » selon la définition des dictionnaires de l’époque. Ces réflexions morales, on les trouve d’abord dans la correspondance et les contes. Diderot y interroge ses correspondants et son lecteur sur des cas de conscience (problématiques), qu’il s’agisse de l’avocat qui a livré un fripon à la justice, de la fille qui veut se faire faire un enfant, du comportement de Gardeil ou de l’infidélité de Desroches. « Est-il bon ? Est-il méchant ? ». Il s’agit alors de montrer en quoi cette mise en forme qui introduit de gré ou de force le lecteur dans une interrogation, dans une « expérience morale » (L. G. Crocker), est une technique tout à fait spécifique de Diderot conteur. On montrera aussi, de manière plus générale, comment chez Diderot la littérature sert à mettre en scène les interrogations et les doutes, à confronter la loi morale universelle à des situations concrètes et particulières.

Les cas de conscience évoqués dans la correspondance et les œuvres de fiction ne peuvent pas être résolus de manière définitive, « ce serait une dispute à ne finir qu’au Jugement dernier » (Ceci n’est pas un conte). Chaque cas est unique, ce qui interdit qu’on puisse se référer à une éthique, à un traité de morale, pour le résoudre. N’y aurait-il pas plusieurs morales ? Une morale « propre à une espèce d’animaux, et une morale propre à une autre espèce » (Salon de 1767) ? Une morale propre à différents individus ? aux artistes, aux commerçants, aux philosophes et ainsi de suite ? La diversité des comportements individuels grève toute tentative d’élever une norme morale au rang d’idéal humain. Diderot a longtemps cru pouvoir fonder une morale universelle sur des principes autres que religieux – la philosophie de Shaftesbury, le fatalisme matérialiste de la Lettre à Landois – mais il n’a jamais pu refouler la tentation du relativisme moral, la revendication de morales particulières, sinon l’absence de toute morale. On a depuis longtemps fait justice de la contradiction insoluble entre le cœur et la raison de Diderot, d’une prétendue incompatibilité entre matérialisme et morale, mais il n’en est pas moins vrai que Diderot est incapable de réfuter en bonne et due forme l’amoralisme du Neveu de Rameau qui ne fait que se conformer aux valeurs de son époque. Son interlocuteur a beau marteler que la vertu fait le bonheur de l’homme ; Rameau lui rétorque sans difficulté que les exemples du contraire sont légion : ne voit-on pas « une infinité d’honnêtes gens qui ne sont pas heureux ; et une infinité de gens qui sont heureux sans être honnêtes » ? La leçon tirée par Diderot de l’échec de la morale universelle fondée sur l’équivalence de la bienfaisance et de la vertu est d’ordre politique : ce qui est relatif, c’est la vertu, ce qui est universel, c’est la justice. Mais des questions embarrassantes surgissent aussitôt : est-il permis de se mettre au-dessus de lois profondément injustes ? Les révolutions sont-elles moralement justifiables ? Quelle est la place du philosophe auprès des souverains ? Jusqu’à quel point est-il moralement justifiable de se laisser instrumentaliser pour leur propagande ? On tâchera de montrer en quoi les dernières œuvres de Diderot, notamment politiques et morales, témoignent d’un engagement politique marqué par une radicalisation sensible.

Comment pourrait-on oublier enfin qu’à côté du Diderot moraliste il existe un Diderot moralisateur dont les héros s’appellent Richardson, Greuze et Dorval ? Ce Diderot-là prêche éloquemment la vertu dans ses drames bourgeois et rejette la peinture libertine jusqu’à prôner l’autodafé des tableaux de Boucher. Le philosophe trompe sa femme sans regret tout en inculquant à sa fille une morale bourgeoise à mille lieues de ses audaces philosophiques cachées dans son portefeuille. Fanfaron de vertu, Diderot est difficilement supportable quand il admoneste sa sœur, son frère ou encore Mlle Jodin, quand il traite Mlle Arnould de « petite gueuse » parce qu’elle a quitté son amant dont elle avait un enfant. Paradoxe ou double jeu du philosophe qui renverse l’édifice des normes dans ses œuvres pour mieux les imposer à ses proches ? Féministe avant la lettre, Diderot ne s’est pas contenté de dénoncer le sort fait aux femmes partout dans le monde ; remontant à l’origine des sociétés, il a réalisé que les malheurs de l’homme civilisé n’étaient pas causés par l’introduction de la propriété privée mais par la réglementation des rapports sexuels au détriment de la femme, devenue la « propriété » de l’homme. Il n’en demeure pas moins que l’exaltation intellectuelle d’une sexualité presque sans limites allait de pair, dans la pratique, avec la soumission totale à un époux : le patriarche Diderot ne confondait pas pour Angélique, philosophie et bonnes mœurs.

Le temps n’est plus où la philosophie académique regardait Diderot de haut. Aujourd’hui, il intéresse les philosophes, les historiens et les juristes, les biologistes et les médecins, et il n’est guère exagéré de voir en lui l’un des premiers défenseurs de la théorie du genre. En effet, s’il n’y a dans la nature « aucune qualité dont aucun être ne soit participant », l’homme n’est que le « monstre » de la femme ; la femme, le « monstre » de l’homme. C’est qu’il n’y a « rien de précis en nature »… L’auteur du Rêve de d’Alembert a fait tomber la barrière des espèces et nié l’essence particulière de l’homme ; les recherches contemporaines concernant le clonage ou les modifications génétiques, les biotechnologies modernes sont lourdes d’implications morales qui auraient passionné Diderot. Même chose pour les problématiques actuelles de bioéthique qui mobilisent les différents Comités d’éthique nationaux depuis quelques décennies. Nul doute que la question des cellules-souches, de la GPA ou de l’euthanasie nous auraient valu quelques chapitres supplémentaires des Éléments de physiologie. Quelle morale Diderot aurait-il proposé pour le XXIe siècle ?

Prière d’envoyer proposition de communication (d’une page) et CV à odile.pauche at unilim.fr et gerhardt.stenger at univ-nantes.fr

Colloque international « Diderot, la religion, le religieux » : programme

Colloque organisé par la Société Diderot, l’Université Paris-Diderot (CERILAC-EA4410 et axe THELEME), l’Université de Lorraine (Écritures-EA3943) et l’Université de Picardie Jules Verne.

3-4 octobre 2019, Université Paris-Diderot, Amphithéâtre Türing – Bâtiment Sophie Germain.

 Jeudi 3 octobre

9h30 – Accueil des participants.

Autour de l’athéisme

10h – Gerhardt Stenger : Sur le prétendu déisme du jeune Diderot.

10h30 – Christophe David : « Élargissez Dieu ! » Remarques sur le rapport du spinozisme de Diderot à la religion.

11h – Discussion.

11h15 – Pause.

Philosophie, politique, religion

11h30 – Claire Fauvergue : Histoire de la philosophie, histoire de(s) religion(s) chez Diderot, dans l’Encyclopédie.

12h – Gilles Gourbin : Religion et pouvoir : discours d’un philosophe à une impératrice.

12h30 – Discussion.

13h – Pause.

La religion dans la correspondance

14h30 – Paul Pelckmans : Les entours catholiques des Lettres à Sophie Volland.

15h – Nermin Vučelj : Diderot épistolier sur la pratique religieuse, la politique de l’église et la morale chrétienne.

15h30 – Odile Pauchet : Frères, moines et abbés : portraits d’ecclésiastiques dans la correspondance et les romans de Diderot.

16h – Discussion.

16h15 – Pause.

Poétique du religieux – 1ere partie.

16h30 – Laurence Mall : Le physique de l’emploi Divin ou dévot dans les Salons de Diderot, ou l’échec incarné.

17h – Virginie Yvernault : Le théâtre de Diderot, ou « le séjour sacré de l’enthousiasme ». Religion et théorie du drame.                                                                                                                      

Vendredi 4 octobre

Voies de la critique

9h – Huguette Krief : Diderot face à saint Augustin, ou « comment les Augustin, les Cyprien  […] qui n’étaient pas des sots, embrassèrent la sottise du christianisme ».

9h30 – Alain Sandrier : Supplément au voyage de Diderot parmi les miracles : un complément d’enquête.

10h – Matteo Marcheschi : L’art d’ « arranger les boucles » et « la façon de mettre les artichauts à la poivrade » : les enjeux de la querelle entre Diderot et le P. Berthier, jésuite.

10h30 – Discussion.

10h45 – Pause.

Diderot et la Bible

11h – Geneviève Di Rosa : Autour de l’intertexte biblique dans les Lettres à Sophie Volland.

11h30 – Jan Starczewski : Échos bibliques et sécularisation d’éléments judéo-chrétiens dans Le Neveu de Rameau.

12h – Discussion.

12h15 – Pause.

Poétique du religieux – 2e partie

14h – Michel Delon : La fabrique de la croyance.

14h30 – Frédéric Calas : Scénarisation de la parole, positionnements énonciatifs et interdiscours religieux dans La Religieuse.

15h – Discussion.

15h15 – Pause.

Pour une anthropologie du religieux

15h30 – Caroline Jacot-Grapa : Poésie et anthropologie religieuse de Diderot.

16h – Brigitte Weltman-Aron : La consolation dans la pensée de la religion chez Diderot.

16h30 – Discussion.

16h45 – Conclusions.

Congrès international de la SIEDS – juillet 2019

La Société britannique d’études du dix-huitième siècle accueille le Congrès international de la SIEDS à l’université d’Édimbourg du 14 au 19 juillet 2019 sur la thématique « Lumières et identités ». La Société Diderot y animera deux sessions consacrées à Diderot et la Morale, une session « Fiction » et une session « Philosophie ».

SESSION I : Fictions

Dir. Odile Richard-Pauchet (Université de Limoges)

Sylviane Albertan-Coppola (professeur émérite Université d’Amiens), « La morale des prêtres selon Diderot »

Il s’agira, à partir de quelques figures de prêtres bien campés dans l’œuvre romanesque de Diderot, de dessiner l’image que se fait le philosophe de la vertu chrétienne. L’aumônier du Supplément au Voyage de Bougainville, l’archidiacre de La Religieuse, le Père Hudson dans Jacques le fataliste ou encore l’abbé de La Porte dans Le Neveu de Rameau, au-delà de leur fonction comique ou dramatique, posent tous à leur manière le problème de la validité de la morale chrétienne. En rapprochant ces représentations concrètes des idées anticléricales et antichrétiennes développées par Diderot dans ses écrits théoriques, nous tenterons de déterminer le rôle que jouent les personnages de prêtres dans l’élaboration progressive d’une « morale de l’honnête », dans laquelle la vertu ne coïncide pas nécessairement avec la foi, pire lui est incompatible, dans laquelle en somme l’homme de bien se substitue à l’homme de foi. La représentation fictionnelle du clergé apporte ainsi sa pièce chez Diderot à l’édification d’une morale laïque.

Anouchka Vasak-Chauvet (MCF Université de Poitiers), « La morale de la Lampedouse »

« Ah ! mes amis, si nous allons jamais à la Lampedouse fonder, loin de la terre, au milieu des flots de la mer, un petit peuple d’heureux ! », s’écrie Dorval dans le Second Entretien sur le Fils naturel. La Lampedouse est le lieu idéal du théâtre moral, seul culte digne d’être célébré. La longue note de Diderot signale aussi que la Lampedouse, île quasi-déserte et fertile, à « distance presque égale » de la côte de Tunis, pays mahométan, et de l’île de Malte, terre chrétienne, n’a jamais été habitée que par un marabout puis un prêtre, de peu de vertu l’un et l’autre, du moins au regard de la morale religieuse. Quelle fonction « morale » donner à cette micro-utopie insulaire, en partie comparable à celle de Tahiti dans le Supplément au Voyage de Bougainville ? Comment intervient-elle dans le projet fondateur du nouveau genre théâtral, moral et fidèle à la « nature », promu par Dorval ? Pourquoi la Lampedouse, auquel Jaucourt consacre un petit article dans l’Encyclopédie (LAMPEDOUSE, ou LAMPADOUSE, (Géog.), vol. IX, 1765) intéresse-t-elle les philosophes ? S’il y a, esquissée par Diderot, une morale de la Lampedouse, est-elle encore audible aujourd’hui, à l’heure où, « au milieu des flots de la mer », des milliers d’êtres humains cherchent à gagner par Lampedusa l’Eldorado (Laurent Gaudé) européen ?

Hélène Cussac (Université Toulouse Jean-Jaurès, PLH/ELH), « La notion de bienfaisance dans la correspondance familière de Diderot »

Le concept de bienfaisance, associé à celui de vertu, est, on le sait, sous sa forme laïcisée, un topos de la morale philosophique du temps des Lumières. La notion parcourt en fait toute l’oeuvre de Diderot, aussi s’agirait-il d’observer ici, à la suite du beau travail de Geneviève Cammagre (Roman et Histoire de soi : la notion de sujet dans la correspondance de Diderot, Paris, H. Champion, 2000), ce qu’il en est dans la correspondance familière avant d’en examiner plus tard les liens éventuels avec l’œuvre entier. L’écriture familière favorise-t-elle l’expression de la bienfaisance, comme c’est le cas dans la célèbre Lettre à Landois du 29 juin1756 ? Y retrouve-t-on l’identité d’un Diderot aussi moral que dans le reste de l’œuvre ?

Gerhardt Stenger (MCF HDR, Université de Nantes), « Qu’en pensez-vous ? L’appel au lecteur dans les contes de Diderot »

Le titre du conte allégorique de Mme d’Épinay longtemps attribué à Diderot, Qu’en pensez-vous ?, résume parfaitement la réaction que Diderot attend de son lecteur dans ses derniers romans et contes : non pas une réaction passionnelle telle qu’il la préconisait encore dans l’Éloge de Richardson (« Heureux ceux qui purent pleurer »), mais une attitude critique qui sait dominer sa sensibilité et juger « froidement mais sainement » (Le Rêve de d’Alembert). Autrement dit, Diderot ne laisse pas son lecteur tranquille : un roman ou conte, même un dialogue, finit toujours par solliciter son avis, à l’instar du titre de sa dernière pièce, Est-il bon ? Est-il méchant ? Cette implication du lecteur – il s’agit toujours, en fin de compte, de lui demander si tel héros ou telle héroïne sont bons ou méchants, et pourquoi – peut prendre différentes formes : la Préface-annexe de La Religieuse, l’interrogation « Et vous concluez de là ? » par laquelle débute (!) le deuxième préambule de Ceci n’est pas un conte, la lettre du curé Papin à la fin des Deux Amis de Bourbonne, les deux derniers paragraphes dans Ceci n’est pas un conte, le dernier paragraphe dans Madame de La Carlière, la fin du Supplément au Voyage de Bougainville, la fin de l’Entretien d’un philosophe avec la maréchale de ***, etc. À chaque fois, Diderot pousse son lecteur à s’interroger sur ce qu’il vient de lire ou sur les opinions qu’il vient d’entendre. Contrairement à bien d’autres auteurs, Diderot n’impose jamais ses opinions, il laisse le dernier mot au lecteur.

SESSION II : Philosophie

Dir. Gerhardt Stenger

Geneviève Cammagre (MCF, Université Toulouse Jean-Jaurès), « Diderot, une morale des conditions ? »

Le troisième des Entretiens sur Le Fils naturel propose de fonder la dramaturgie et la morale de « la tragédie domestique et bourgeoise » non sur les caractères mais sur les conditions, leurs « devoirs », « leurs avantages, leurs inconvénients, leurs dangers » aux prises avec les circonstances de la vie. Après le relatif échec de son théâtre, dans quelle mesure Diderot a-t-il maintenu, adapté, voire remis en question, dans sa réflexion morale, les catégories de la condition sociale et des relations familiales ? On se proposera d’examiner la question au travers d’exemples tirés de ses récits (contes, dialogues) et de sa correspondance.

Marie Leca-Tsiomis (Professeur émérite, Université de Paris-Ouest-Nanterre), « La morale du loisir dans l’Encyclopédie »

Comme il le fit souvent, c’est dans un petit article de grammaire, caché dans un recoin de l’Encyclopédie que Diderot, tournant le dos aux définitions convenues, donna un sens neuf et plein à l’otium dans la perspective d’une morale athée.

Odile Richard-Pauchet (MCF HDR, Université de Limoges), La morale des « chèvre-pieds »

On connaît de Diderot son matérialisme athée et sa conception scientifique du monde vivant. Mais on connaît moins les conséquences de cette attitude sur le système moral de son auteur. Tout au plus relève-t-on dans son œuvre les manifestations emblématiques de cette croyance dans la prolifération infinie du vivant (sur le mode de l’animal-polype), manifestations que l’on pourrait croire uniquement poétiques. Cette capacité de l’organisme vivant à proliférer, à se diviser et à évoluer par croisement atteint le summum de l’inventivité mais aussi du burlesque avec l’exemple du « chèvre-pied » évoqué à la fin du Rêve de D’Alembert :

Bordeu. – J’ai choisi la chèvre par des considérations qui me sont particulières.

Mlle de l’Espinasse. – Et ces considérations ?

Bordeu. – Vous êtes bien hardie ? C’est que… C’est que nous en tirerions une race vigoureuse, intelligente, infatigable et véloce dont nous ferions d’excellents domestiques […].

Mlle de l’Espinasse. – Vite, vite, docteur, mettez-vous à la besogne, et faites-nous des chèvre-pieds.

Bordeu. – Et vous le permettez sans scrupule ?

Mlle de l’Espinasse. – Mais, arrêtez, il m’en vient un ; vos chèvre-pieds seraient d’effrénés dissolus.

Bordeu. – Je ne vous les garantis pas bien moraux

(Diderot, Suite de l’Entretien)

Cet exemple nous parle aujourd’hui plus que jamais, à l’heure des mutations génétiques et du clonage. Or, Diderot a-t-il pensé sérieusement, à son époque, la possibilité de concevoir génétiquement un « peuple » laborieux, dévolu aux tâches que l’homme ne pourrait ou ne souhaiterait pas accomplir, peuple affranchi biologiquement, politiquement et moralement de l’humanité dont il dépendrait ? Nous essaierons d’enquêter plus avant sur cette utopie.

Véronique Le Ru (Professeur, Université de Reims), « La Marquise du Châtelet défend-elle une morale matérialiste ? »

Émilie du Châtelet publie en 1740 les Institutions de physique qui visent à fonder la physique newtonienne dans la métaphysique leibnizienne, où elle n’hésite pas à présenter le principe de conservation des forces vives comme un des secrets du Créateur. Entre 1742 et 1745, elle rédige les Examens de la Bible qui constituent une critique radicale de la Bible qu’elle présente comme un recueil de fables et un outil de domination masculine. En 1746-1747, elle rédige son Discours sur le bonheur où l’on peut relever des indices d’une discussion serrée avec La Mettrie sur plusieurs questions de morale. Ce sont ces indices que nous voudrions mettre au jour pour évaluer la place de la Marquise dans l’histoire du matérialisme en France au XVIIIème siècle : faut-il ajouter à la bande des quatre – La Mettrie, Helvétius, Diderot, D’Holbach – Émilie du Châtelet ?

Lancement de l’édition collaborative et critique de l’Encyclopédie

Chers membres de la Société Diderot,
Vous êtes invités au lancement de l’édition collaborative et critique de l’Encyclopédie (ENCCRE), qui aura lieu le 19 octobre 2017, sous la coupole de l’Académie, 23 quai Conti. La présentation commencera à 17h30, mais l’entrée se fait à partir de 16h30.
C’est l’aboutissement d’un travail important de longue haleine mené par une partie des membres de la Société Diderot et d’une collaboration internationale.
Une inscription préalable obligatoire est INDISPENSABLE, pour des raisons de sécurité. Si vous souhaitez vous joindre à nous, nous vous prions donc de communiquer votre nom à l’adresse enccre@academie-sciences.fr.
Venez nombreux, chers amis de Diderot et l’Encyclopédie !
Marie Leca-Tsiomis et Irène Passeron

Conférence : Le Neveu de Rameau et sa descendance internationale

La Société Diderot a le plaisir de vous inviter à la conférence que donnera Yoichi SUMI (U. Keio, Tokyo) ; elle aura pour titre « Le Neveu de Rameau et sa descendance internationale ».
La conférence aura lieu à Paris, le 24 octobre, à 18 heures, à l’université Pierre et Marie Curie (métro Jussieu), salle 413, 4ème étage, entre les tours 15 et 16.

La Mettrie : philosophie, science et art d’écrire

François Pépin nous annonce la parution en décembre de son nouvel ouvrage.

La Mettrie : philosophie, sience et art d’écrire, sous la direction d’Adrien Paschoud & François Pépin, Matériologiques, 2017 (ISBN 978-2-37361-129-8), 308 p. (liste des contributions sur le site de l’éditeur)

Julien Offray de La Mettrie (1709-1751) est une des figures les plus subversives du siècle des Lumières et l’un des premiers penseurs à se revendiquer matérialiste. Il fut d’abord médecin, auteur et traducteur de nombreux ouvrages médicaux et scientifiques et un écrivain, sans doute sous-estimé, sachant allier attaques ad hominem, ironie et déplacements subtils dans une volonté toujours réaffirmée d’ébranler toutes les formes d’orthodoxie. C’est à ces divers aspects, dont l’articulation n’est pas toujours aisée, que le présent ouvrage s’est intéressé. Il réunit des spécialistes de La Mettrie, de la philosophie du XVIIIe siècle, de l’histoire des sciences et de la littérature.

Les membres de la Société Diderot peuvent acquérir cet ouvrage au prix de 20 € (au lieu de 25 €), en envoyant un chèque à l’éditeur (Éditions Matériologiques, 51, rue de la Fontaine au Roi – 75011 Paris), en faisant référence à cette offre.

Assemblée générale extraordinaire : 18 mars 2017

À l’occasion de ses 30 ans, la Société Diderot se dote de nouveaux Statuts. Amateurs et spécialistes de Diderot et de l’Encyclopédie sont tous chaleureusement conviés à en débattre lors de l’Assemblée générale extraordinaire qui se tiendra à la Sorbonne nouvelle, à Paris le 18 mars 2017. Elle sera suivie d’un repas et d’une lecture-spectacle du Neveu de Rameau – détails pratiques ci-après. N’hésitez pas à diffuser cette information autour de vous.


Programme complet de la journée

Matinée (10h-13h)

Assemblée générale extraordinaire (Université de la Sorbonne nouvelle).

Ordre du jour : présentation des nouveaux statuts  soumis au vote (ici les statuts en vigueur), débat, votes sur des alternatives, vote sur l’ensemble.

Assemblée générale ordinaire

Ordre du jour : budget prévisionnel, discussion sur les orientations de la Société et sur de futurs projets, questions diverses.

Réunion du Conseil d’administration.

Ordre du jour : nouvelles fonctions à pourvoir (site et comités de rédaction).

Déjeuner au restaurant Founti Agadir (117 rue Monge), de 13h à 15h.

Lecture-spectacle du Neveu de Rameau, suivie d’une discussion (15h-17h)

Création au Festival d’Avignon en 2009, lecture par Damien Houssier (Lui) et Maxime Kerzanet (Moi), adaptation par Gerhardt Stenger, direction artistique par Françoise Thyrion avec la complicité de Michel Valmer, directeurs de la Compagnie Science 89 et de la Salle Vasse à Nantes.


Informations pratiques

Adresse du jour : Université de la Sorbonne nouvelle, 13 rue de Santeuil Paris Ve (métro Censier-Daubenton), 3e étage, salle Las Vergnas, salle 366.

Il faut être en ordre d’adhésion pour participer aux assemblées générales. Selon les Statuts actuels, l’Assemblée chargée de modifier les Statuts « doit se composer du quart au moins des membres en exercice » (à jour de leur cotisation) et « les statuts ne peuvent être modifiés qu’à la majorité des deux tiers des membres présents ou représentés ». Une procuration nominale peut être adressée à un autre membre, qui ne pourra disposer que d’une seule procuration. Merci de vérifier que la personne à qui vous donnez une procuration pourra l’utiliser.

Restaurant : Founti Agadir, 117 rue Monge, Paris Ve (métro Censier-Daubenton). Le prix du repas (plat, dessert, café et vin) s’élève à 28 € (15 € pour les étudiants) ; il comprend un coucous (viande au choix), le vin, le dessert et le café.

L’inscription préalable pour l’accès à l’université à est obligatoire dans le cadre du plan Vigipirate. L’inscription au repas est également indispensable. Pour ce faire, cliquez ici (ce lien créera un mail adressé aux destinataires adéquats) ou envoyez un message à evanzieleghem@yahoo.fr.

Nous vous attendons nombreux.

Contre le luxe (XVIIe – XVIIIe siècle) : appel à contributions

Contre le luxe, colloque international, organisé par Élise Pavy-Guilbert, Françoise Poulet (EA 4593 CLARE Cultures Littératures Arts Représentations Esthétiques ; CEREC Centre de Recherche sur l’Europe Classique) (Bordeaux, Université Bordeaux Montaigne, 22-24 mars 2017).

Argumentaire complet sur Fabula.

Les propositions de communication (500 mots) ainsi qu’une courte biobliographie sont à envoyer avant le 15 juillet 2016 à Élise Pavy-Guilbert (elise.pavy@u-bordeaux-montaigne.fr) et Françoise Poulet (francoise.poulet@u-bordeaux-montaigne.fr).

 

Anne-Marie Chouillet s’est éteinte le 14 mai 2016

Anne-Marie Chouillet, mars 2016Fondatrice de la Société Diderot et de la revue Recherches sur Diderot et sur l’Encyclopédie, Anne-Marie Chouillet a œuvré toute sa vie pour la connaissance du grand dictionnaire des Lumières et de son principal maître d’œuvre. Spécialiste de Diderot et de l’Encyclopédie, elle le fut aussi de la presse du XVIIIe siècle, puis des études sur Condorcet et sur D’Alembert. Sa rigueur de mathématicienne, couplée au goût du bel ouvrage, a contribué à poser les fondations des œuvres complètes de ces derniers.

Instigatrice de nombreux travaux collectifs, dont la publication des grandes correspondances (D’Alembert, Condorcet), elle fut à l’origine de colloques parmi les plus novateurs sur ces sujets ; ainsi furent publiés le colloque international Diderot (1985), La matière et l’Homme dans l’Encyclopédie (1997).

Outre le Voyage à Bourbonne, à Langres et autres récits de Diderot (1989) et son Autour du Neveu de Rameau de Diderot (1992), elle a publié L’Almanach anti-superstitieux de Condorcet (1993), un très grand nombre d’études dix-huitiémistes, et d’importantes contributions à la grande édition des Oeuvres complètes de Diderot, dite “DPV”, avec son époux, Jacques Chouillet.

Trésorière de la Société française d’étude du XVIIIe siècle, puis de la Société internationale, plus de vingt-cinq ans directrice de RDE, elle a aimé faire se rencontrer les chercheurs et rendre possible des réalisations au long court, scellées par l’amitié et la fidélité.

Si ces dernières années, sa santé ne lui permettait plus la même activité, Anne-Marie Chouillet reste associée au projet ENCCRE. En effet, le colloque qu’elle avait conçu et organisé – qui s’est tenu à Jussieu en 2001 – avait pour titre L’Encyclopédie en ses nouveaux atours électroniques : vices et vertus du virtuel (RDE, 2002). C’est de là que sont parties les réflexions, les critiques, les enthousiasmes, les déterminations multiples qui ont donné naissance à notre projet actuel. Les études sur Diderot et sur l’Encyclopédie doivent beaucoup à Anne-Marie qui avait su fédérer autour de la revue tant de chercheurs, littéraires ou mathématiciens, de tous pays et de toutes générations.

Merci, chère Anne-Marie !

Voltaire dans l’Encyclopédie

La Société Diderot est heureuse de vous faire part de la parution d’un nouvel ouvrage dans la collection l’Atelier.

Olivier Ferret,  Voltaire dans l’Encyclopédie, Société Diderot, collection “L’Atelier, autour de Diderot et de l’Encyclopédie”, 2016 (ISBN 978-2-9543871-0-9), 416 p. (Couverture)

Débutant à un moment où l’Encyclopédie affronte l’hostilité grandissante des autorités, la participation de Voltaire est annoncée avec un faste à la hauteur de sa célébrité et de son importance pour l’entreprise. Au-delà, en effet, de la quarantaine d’articles qu’il rédige, de nombreux autres s’inspirent de ses œuvres, dont ils reprennent souvent de larges extraits. Olivier Ferret étudie ici, dans toutes ses dimensions, la présence de voltaire dans le dictionnaire raisonné et met notamment en lumière le rôle déterminant de Jaucourt dans la diffusion des écrits voltairiens. Il éclaire ainsi la « manufacture » de l’Encyclopédie et montre comment celle-ci perpétue l’image d’un Voltaire poète et historien alors qu’il est en passe de s’imposer comme l’«oracle des nouveaux philosophes».

Olivier Ferret est professeur à l’Université Lumière Lyon 2 et membre de l’UMR 5317 (IHRIM). Ses travaux portent sur la littérature polémique du XVIIIe siècle, la diffusion du discours philosophique des Lumières et les Humanités numériques. Il participe aux éditions critiques des œuvres complètes de Voltaire et de D’Alembert, ainsi qu’à l’édition électronique de l’Encyclopédie (ENCCRE). Il a notamment publié La Fureur de nuire, Oxford, Voltaire Foundation, 2007.

Les membres en ordre de cotisation pour 2015 et 2016 peuvent acquérir un exemplaire au tarif préférentiel de 26 € (port inclus pour la France). Les commandes et les chèques peuvent être adressés au Trésorier de la Société :

François Prin (francois.prin[at]wanadoo.fr)
Société Diderot
c/o CIRPHLES-ENS- D’Alembert
29 rue d’Ulm
75005 Paris
France

Décès d’Annie Angremy

La Société Diderot relaye l’annonce du décès d’Annie Angremy diffusé par Ludivine Rey.

Didier Kahn et Emmanuel Boussuge ont la douleur de vous faire part du décès d’Annie Angremy survenu le 25 septembre.

Conservateur général honoraire au département des manuscrits de la Bibliothèque nationale de France, elle était membre de l’équipe de la correspondance Diderot du CELLF qu’elle animait avec beaucoup d’énergie.

Une messe d’adieu sera célébrée à l’église Saint-Médard (Paris 5e) le mercredi 30 septembre à 10h30.

Les obsèques auront lieu le jeudi 1er octobre dans le Cantal, à Riom-ès-Montagnes.

Nos pensées chaleureuses accompagnent sa famille dans ces moments difficiles.

Ludivine Rey.

Collection « L’Atelier, autour de Diderot et de l’Encyclopédie »

Éditée par la Société Diderot, la nouvelle collection « L’Atelier, autour de Diderot et de l’Encyclopédie » entend faire connaître ce double domaine essentiel et toujours actuel de la littérature et de la pensée des Lumières. Elle rend compte de la recherche sur Diderot et sur l’Encyclopédie dans ses avancées et la pluralité de ses aspects. Elle publie notamment des études, des actes de colloques, et réédite de textes devenus inaccessibles et des anthologies.

Directeur de la collection : Marc Buffat. Comité éditorial: Sylviane Albertan-Coppola, Alain Cernuschi, Anouchka Vasak.

Ouvrage paru :

À paraître :

  • Olivier Ferret, Voltaire dans l’ Encyclopédie.
  • Elisabeth Lavezzi et Marie Leca-Tsiomis (dir.), Diderot et les Pensées détachées sur la peinture.
  • Sylviane Albertan-Coppola et Nadège Langbour (dir.), Diderot et le roman hors du roman.

Roland Mortier (1920-2015)

Nous apprenons avec tristesse le décès de Roland Mortier, professeur émérite de l’Université libre de Bruxelles, membre de l’Académie royale de langue et de littérature françaises de Belgique, grand spécialiste de Diderot et du dix-huitième siècle et ancien président de la Société Diderot.

Nécrologie
Nécrologie parue dans Le Soir (Bruxelles), 8 avril 2015, p. 22.

 

Principes de politique des souverains, éd. G. Stenger

Denis Diderot, Principes de politique des souverains, édités par Gerhardt Stenger, Société française d’étude du dix-huitième siècle, 2015, collection Dix-huitième Siècle, ISBN 979-10-92328-06-6. Commander.

L’oeuvre de Diderot connue sous le titre Principes de politique des souverains ne laisse pas d’interroger depuis sa première publication par Naigeon en 1798. La découverte récente de la source à partir de laquelle Diderot a composé une grande partie de ses maximes prétendument tirées de Tacite – l’ouvrage De arcanis Rerum publicarum libri sex du savant allemand Arnoldus Clapmarius publié en 1605 – a permis de lever le voile sur la genèse et la composition des Principes.

Si l’édition de Naigeon restitue probablement le mieux les convictions politiques les plus profondes de Diderot, le texte de la copie de Leningrad, destiné à Catherine II, porte les traces du projet original de 1774 : présenté comme des Notes écrites de la main d’un souverain à la marge de Tacite, il vibre de l’indignation d’un souverain éclairé vis-à-vis des forfaits rapportés par l’historien romain.

G. Stenger, Maître de conférences à l’Université de Nantes, donne à lire ici les passages du De arcanis qui ont servi à Diderot pour composer un grand nombre de ses maximes, et donne pour la première fois une transcription correcte du manuscrit de Leningrad.